Funkenflug

August 1939: Der Sommer, bevor der Krieg begann
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Kurzbeschreibung des Verlags:

Weltgeschichte erzählt am Schicksal ihrer Protagonisten.
August 1939. Flirrende Hitze in Mitteleuropa. Das Korn wird gemäht. Ferienzeit. Es könnten unbeschwerte Tage sein, aber etwas Verstörendes liegt in der Luft. Die einen sagen, ein neuer Krieg stehe bevor. Die anderen schwören, der Frieden sei sicher. In diesem unruhigen August schaut die Welt auf den Obersalzberg. Hier verbringt Adolf Hitler seinen Sommer. Von hier aus wagt er ein riskantes Spiel. Hauke Friederichs erzählt die Geschichte jenes Sommers, in dem die Welt am 1. September 1939 um 4:45 Uhr ins Chaos gestoßen wurde. Aus dem Funkenflug entstand ein Weltenbrand, und nichts war mehr wie zuvor.
Mit: Carl Jacob Burckhardt Wilhelm Canaris Winston Churchill Birger Dahlerus John Fitzgerald Kennedy Gustav Kleikamp Reinhard Heydrich Iwan Maiski Katia Mann Unity Mitford Sophie Scholl William Shirer Swetlana Iossifowna Stalina Ernst von Weizsäcker
»Ein Geschehen, das wir bisher nur aus Schul- und Geschichtsbüchern kannten, [bekommt] auf einmal glühende Farben.« Andreas Kilb, Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, über „Die Totengräber“
»Ein spannendes Stück Geschichte, das oft bedrohlich aktuell wirkt und selten so nah an der Lebenswirklichkeit erzählt wurde.« Stefan Schmitz, Stern, über „Die Totengräber“

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FALTER-Rezension

Diplomatische Flugmeilen und verkleidete Soldaten

Geschichte: Hauke Friedrichs beschreibt die Nervosität und Hektik unmittelbar vor dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs

Was in den frühen Morgenstunden des 1. September 1939 geschah, wissen wir alle. Deutsche Truppen marschierten in Polen ein – so begann der Zweite Weltkrieg, ein Flächenbrand, der zu Vernichtung und ungeheurem Leid geführt hat. Wie es dazu kam, wissen wir ebenfalls. Was aber ereignete sich genau in jenen Tagen, bevor der Feuersturm losbrach? Der 1980 geborene Journalist Hauke Friederichs beschreibt in „Funkenflug“ detailliert den August 1939. Tag für Tag rekonstruiert er die Ereignisse, und das aus verschiedenen Perspektiven und unterschiedlichen Quellen wie Tagebüchern, Briefen, Protokollen oder Zeitungsberichten. Er lässt uns teilhaben an der Hinterzimmerdiplomatie, den verzweifelten Versuchen, Hitler von seinem bereits gefassten Plan abzubringen, Polen zu überfallen.

Wir fliegen etwa mit dem schwedischen Unternehmer Birger Dahlerus zwischen London, Berlin und Salzburg hin und her. Seiner guten Verbindungen zu Hermann Göring wegen wird er zu einem wichtigen Vermittler. „Gegen elf Uhr am Abend landet Birger Dahlerus erneut in Tempelhof. So viele Flugmeilen wie er hat wohl kaum ein Europäer in den vergangenen Tagen zurückgelegt. Sofort bringt ihn ein Wagen zu Göring, in dessen Berliner Residenz. Der Generalfeldmarschall begrüßt Dahlerus gut gelaunt. Der Schwede berichtet von seinem Treffen mit Chamberlain und überbringt die britische Antwort. Göring hört zu, reibt sich die Nase, scheint wenig zufrieden zu sein. Er selbst verstehe die englische Reaktion, sagt er. Aber ob Hitler das auch tue, bezweifele er.“

Auch andere Diplomaten bemühen sich um den Frieden, manche aus humanistischer Überzeugung, andere, weil sie befürchten, Deutschland könnte in einem Zweifrontenkrieg aufgerieben werden. Derweil verhandelt Außenminister Ribbentrop über einen Nichtangriffspakt mit der Sow­jetunion, der den Weg für Hitlers Pläne erst freimacht. Die Truppen werden in Einsatzbereitschaft versetzt – auf allen Seiten. Und die SS übt unter strengster Geheimhaltung eine Aktion, die den Anlass für das deutsche Losschlagen liefern soll: Verkleidet als polnische Soldaten sollen sie einen Sender besetzen. Für Leichen, die man als polnische Aggressoren identifizieren wird, ist auch schon gesorgt: Sie kommen aus einem Konzentrationslager.

Friederichs schildert anschaulich die politischen Bemühungen, das Zögern der Briten, die kaltblütige Machtpolitik Stalins, die Empörung Italiens über den Alleingang Hitlers. Er lenkt unseren Blick aber auch auf andere Protagonisten dieser Zeit: Wir erfahren, was die Familie von Thomas Mann in diesen Sommertagen erlebt, sitzen mit dem Widerstandskämpfer Georg Elser im Bürgerbräukeller. Wir segeln mit Albert Einstein, der die europäischen Entwicklungen mit Sorge betrachtet, vor Long Island. Oder begutachten mit dem erst langsam wieder ins Zentrum des Geschehens zurückkehrenden Winston Churchill die französischen Befestigungsanlagen, während das britische Kabinett in der Sommerfrische weilt. Anderswo bereitet man sich ebenfalls auf einen Kampf vor, einen sportlichen allerdings. „Reichstrainer Josef Herberger, besser bekannt als Sepp, hat die deutsche Fußballnationalmannschaft zusammengerufen. In zwei Tagen soll Deutschland in Stockholm gegen Schweden antreten.“

Friederichs entwirft ein komplexes Bild. Beim Lesen überträgt sich das Gefühl der letzten Augusttage: Nervosität und Hektik nehmen zu, die Protagonisten sind getrieben von den sich überschlagenden Geschehnissen. Obwohl man vom katastrophalen Ende all der Bemühungen weiß, gerät man lesend in den Sog der Ereignisse – und würde gerne der Geschichte eine andere Wendung geben. Ernst von Weizsäcker beispielsweise „kommt stets so nah an Hitler heran, wird nie durchsucht. Leicht hätte der Diplomat eine Pistole mitnehmen können. Mit nur einem Schuss hätte er vielleicht den Weltfrieden retten können. Hätte.“ Aber nicht jeder ist so mutig und hellsichtig wie der einfache Handwerker Georg Elser, der ein paar Monate später sein Attentat auf Hitler verübt. Und nur knapp scheitert.

Ulrich Rüdenauer in Falter 41/2019 vom 11.10.2019 (S. 47)

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Produktdetails
Mehr Informationen
ISBN 9783351034870
Ausgabe 3. Auflage
Erscheinungsdatum 12.07.2019
Umfang 376 Seiten
Genre Sachbücher/Geschichte/20. Jahrhundert (bis 1945)
Format Hardcover
Verlag Aufbau Verlag
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